Whale Shark s'est avéré être un grand voyageur

Requin baleine (Rhincodon typus) - le plus grand requin du monde et généralement le plus gros poisson; il n'y avait que des géants éteints. Les plus grands de ceux vus par l'homme mesurent plus de 12 mètres de long, mais les scientifiques n'excluent pas qu'ils poussent encore plus. On en sait très peu sur le mode de vie de ces animaux et on ignore presque tout des voies de migration. Seulement cette année, des scientifiques de l’Institut Smithsonian pour l’étude des tropiques au Panama ont fini de surveiller les déplacements d’un individu. Il est apparu qu’en une année, le requin parcourait 20 000 kilomètres, tombant de l’océan Pacifique oriental dans l’océan Indien.

Héctor M. Guzmán, biologiste marin, a monté un capteur qui transmet les coordonnées et les données de température de l'eau à un satellite situé sur le corps d'un requin-baleine capturé au large de la côte du Panama. Le transfert de données n'a été effectué que lorsque le requin a fait surface près de la surface. Le requin (elle s'appelait Anna) a passé 116 jours dans les environs du Panama, puis s'est dirigé vers le Costa Rica et les îles Galapagos vers l'endroit où les requins se rassemblent chaque année en grands groupes. Après cela, le signal a disparu pendant longtemps - le requin est allé profondément. De nouveau, il est apparu dans les environs de l'archipel hawaïen. Le requin a visité la côte des îles Marshall et s'est penché sur la fosse des Mariannes avant de se déplacer plus à l'est.

Auparavant, les scientifiques soupçonnaient les requins baleines de migrer sur de longues distances, uniquement d’après les résultats d’études génétiques, qui montraient que tous les requins baleines du monde étaient des parents proches. Certains lieux de leurs "rassemblements" annuels sont connus et, au plus fort de la saison, attirent des foules de touristes - amateurs de faune marine. Parmi ces endroits figurent la côte d'Oman, l'Australie, les îles Galapagos, le Mexique, le Mozambique et les Seychelles.

L'étude est publiée dans la revue Marine Biodiversity Records.

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