Sortie de dragon: comment la Chine conquiert l'espace

On pense que la Chine a rejoint la course à l'espace avec un grand retard. Mais ce n'est pas le cas: le programme spatial national n'a démarré que quelques années plus tard que les dirigeants. La Chine a atteint l'orbite terrestre basse en 1970, mais les travaux dans ce sens ont commencé 15 ans plus tôt, non sans l'aide de spécialistes de l'URSS. Pendant la guerre de Corée, les Américains ont sérieusement menacé la Chine d'une frappe nucléaire. Le Grand Timonier lui-même a fait de gros efforts pour que son pays dispose de telles armes dès que possible et que personne ne puisse continuer à effrayer la république communiste en toute impunité.

À cette fin, le 8 octobre 1956 a été fondée la 5e Académie du ministère de la Défense, qui a mené à bien les développements en rapport avec les questions relatives aux missiles. C’est à cette date que la RPC est considérée comme le début de son programme spatial. Déjà en 1958, des experts chinois créaient leur première fusée expérimentale et, deux ans plus tard, un missile balistique à part entière Dongfeng-1 (East Wind) était lancé depuis le cosmodrome de Jiuquan, construit dans les déserts de la Mongolie intérieure. Bien sûr, ce travail était basé sur la technologie reçue de l'URSS, et la fusée était une copie presque complète du R-2 soviétique - mais après tout, elle empruntait beaucoup à son tour au V-2 allemand ...

Les spécialistes soviétiques pouvaient encore en dire long sur la science des fusées, mais la crise dans les relations de nos pays a ensuite laissé l’empire céleste seul pour cette tâche. Néanmoins, les documents secrets ont tendance à fuir et le prochain modèle Dongfeng-2 s'est avéré très similaire au R-5 soviétique. Ce n’est qu’alors que la science des fusées chinoise a commencé un développement véritablement indépendant. Le pays est devenu une puissance spatiale le 24 avril 1970, avec l'aide de la fusée Changzheng-1 (CZ-1), il a réussi à mettre son premier satellite en orbite.

Alpine Alpine

Comme notre Spoutnik-1, Dongfang Hun-1 (Aleut East) ne portait aucune charge utile et ne diffusait que la mélodie de la chanson du même nom sur Terre. Néanmoins, au classement général, la Chine est devenue le cinquième pays à lancer un satellite dans l’espace, mais le Japon a été classé quatrième à la quatrième place: les développeurs de l’Empire du Milieu n’ont pas eu assez de quelques semaines pour contourner leurs rivaux éternels. Mais la défaite a été désagréable et les prochaines étapes du développement du programme spatial chinois n’ont pas progressé: sans objectif clair, les développeurs auraient continué à améliorer les médias, les lanceurs, mais petit à petit, un ou deux par an. Cela ne veut pas dire que le programme n'a pas fonctionné, il s'agissait simplement d'un développement sans hâte, à un rythme convenant à la Chine à cette époque.

Un événement véritablement grave ne s'est produit qu'en 1990, lorsque le premier lancement commercial a eu lieu, et que la fusée CZ-3 a mis le satellite AsiaSat-1 en orbite. Contrairement à la croyance populaire, le dispositif n'a pas été créé par la Chine, mais par la société américaine Hughes et s'appelait à l'origine Westar 6. Au début, ils ont simplement décidé de promouvoir et, après l'avoir renommé, ils l'ont lancé à partir de l'Empire céleste. Cependant, après cet événement, le programme spatial chinois a commencé à changer. La Chine investit activement dans l’achat de technologies spatiales abordables, notamment en provenance de Russie et d’Ukraine, en faisant valoir une méthode éprouvée - la copie. Cette méthode a parfaitement fonctionné en URSS, elle a fonctionné en Russie, il est donc inutile de blâmer la Chine pour sa propension à emprunter.

Des experts ukrainiens ont aidé à établir la production de moteurs, analogues au RD-120 soviétique, fabriqués à Dnepropetrovsk Yuzhmash. Les moteurs YF-100 avec une poussée de 120 tonnes créés sur leur base sont également utilisés dans les transporteurs légers modernes CZ-6. Et depuis 1993, le développement du programme spatial chinois a atteint un nouveau niveau: l'Administration nationale de l'espace (CNSA) a été créée à cet effet. À la première étape, sa tâche principale consistait à mettre en œuvre des programmes humains et lunaires. La Chine a commencé à rattraper rapidement les leaders.

Les cosmonautes chinois Taikunzheni et Hantianyuan sont traditionnellement appelés taikonautes ou taikunauts, ce qui peut être traduit par "voyageurs du vide". Ce terme a pris racine dans le monde entier, mais à l'intérieur de la RPC, trois mots différents sont utilisés. L'habituel "taikungen" ("homme de l'espace") est complété par le nom "yuhananyuan" ("marin universel"), qui peut être appliqué à tout astronaute, que ce soit Gagarin ou Armstrong. Dans les textes scientifiques et techniques, on trouve souvent le terme «hantianyuan», «navigateur céleste».

Pont de la pie

Les dirigeants chinois savent comment planifier longtemps. Les deux directions choisies dans les années 90 - exploration de la lune et vols habités - devraient converger après 2020, aboutissant à la création d’une station orbitale à plusieurs modules et à l’atterrissage des taikonautes à la surface du satellite. Les deux sujets sont clairement segmentés, divisés en trois étapes consécutives, et si la direction du CEP ne s'y désintéresse pas soudainement, ils seront pleinement mis en œuvre.

Ainsi, le programme lunaire arrive à la fin de la deuxième étape: en mai 2018, le satellite relais Que-qiao s'est dirigé vers le point de Lagrange L2, à 61 500 km au-dessus de la Lune. Ici, l’attraction du satellite et de la Terre s’équilibrent et permettent aux engins spatiaux de maintenir leur position sans dépenser de carburant. “Que-qiao” - “Le pont Magpie” - sera utilisé pour contrôler le fonctionnement du module de descente et du prochain rover lunaire chinois (le premier engin spatial, Yutu, a atterri sur le satellite en 2013). Leur lancement est prévu pour fin 2018 - début 2019. Après l'achèvement de cette étape, la Chine commencera à travailler sur la livraison du régolithe lunaire à la Terre. On suppose que cela ne prendra que quelques années, après quoi la mise en œuvre d'un nouveau programme commencera, ce qui devrait aboutir à l'atterrissage de taikonautes sur la lune.

À partir de ce moment, les deux directions fondamentales du travail de la CNSA - le lunaire et l’homme habité, devraient fusionner. De plus, la mise en œuvre du "Projet 921", comme l’appelle le programme de développement des vols habités, se poursuit également comme prévu. Sa première partie a été lancée en 1992 et a abouti aux vols du vaisseau spatial habité "Shenzhou" ("navette magique"). La deuxième, consacrée à la technologie du travail des stations spatiales et de l’accostage en orbite, est en cours d’achèvement.


Jade Hare et autres

Comme beaucoup de projets à grande échelle, l'exploration spatiale est presque légendaire pour la Chine. Par conséquent, pour la plupart des engins spatiaux, la Chine tire son nom de la mythologie nationale. Les sondes lunaires rappellent la déesse de la lune Chang'e et les rovers de la lune rappellent le lièvre de jade Yutu, qui habite dans son palais. Les lanceurs de Changzheng (Grande campagne, CZ), qui font suite à la fameuse transition des unités communistes chinoises de 1934-1935, ont été à peu près la seule exception à cette tradition, mais une exception notable. sauvez l'armée et gagne finalement.

Les désignations de missiles chinois méritent une explication séparée. Ainsi, les numéros dans les noms des transporteurs lourds "Changzheng" (par exemple, CZ-2A ou CZ-1C) n'indiquent pas le numéro de série de la modification, mais correspondent aux "troncs célestes" métaphysiques de l'ancien cycle du calendrier chinois. En Chine, ils sont souvent utilisés comme analogues des chiffres romains de notre pratique - à la fois dans le nom des fusées et dans la numérotation des versions de logiciels.

Palais céleste

Les navires Shenzhou sont remarquablement similaires aux Unions habitées russes. Leur taille, leur disposition et la logique des décisions de conception coïncident. Deux d'entre eux se composent de trois compartiments (instrument-agrégat, descente et ménage), et seuls les professionnels peuvent distinguer leurs blocs de descente après l'atterrissage. Pas étonnant que l’industrie spatiale russe soit continuellement secouée par des scandales et des affaires pénales impliquant le transfert de technologie à son voisin oriental. Le cas de 2005, lorsque le directeur de TsNIImash-Export Igor Reshetin était derrière les barreaux, est précisément lié à la documentation utilisée par la Chine dans la conception et la construction de Shenzhou.

D'une manière ou d'une autre, la Chine a déjà effectué six vols habités, depuis le lancement du premier taïkonaute en orbite en 2003 jusqu'à la station d'accueil avec le laboratoire spatial Tiangong-2 (Heavenly Palace) et l'équipage en orbite pendant 32 jours. On entend souvent dire que le programme habité de la Chine se situe au niveau des années 70 soviétiques, à l'époque de la station de Salyut. Ce n'est pas tout à fait vrai: en République populaire de Chine, ils voient clairement leur objectif principal et risquent de rater des impasses inutiles ou sans issue. Ainsi, le programme spatial chinois a manqué le stade de la création de navettes réutilisables comme la navette spatiale américaine ou la Bourane soviétique et passe à la création de la station orbitale à modules multiples Tiangong-3.

Sa construction devrait commencer en 2020 et des modules individuels sont déjà en production. La station sera conçue pour dix ans et sera la troisième au monde après le "Monde" et l'ISS. Les experts chinois comptaient initialement sur un projet plutôt modeste, mais avec le temps, ils sont devenus plus confiants en leurs capacités. En septembre 2018, lors du Congrès international de l'astronautique tenu en Allemagne, la délégation chinoise a annoncé une augmentation prévue de la taille de la station. Il est supposé que le «Palais céleste» sera composé de plus de dix modules d’une masse totale d’environ 150 tonnes, soit une croissance plus de deux fois supérieure au plan initial.


Partenaires inutiles

La direction de Roscosmos, avec une constance digne d'une meilleure application, annonce des projets de coopération avec la Chine dans le cadre d'un programme visant à créer une station spatiale multi-modules. Malheureusement, cela fait plus parler que de vrais projets. Cela s'explique par plusieurs raisons, dont la principale est l'inclinaison de l'orbite du futur «palais». En raison de l'emplacement plus au sud des cosmodromes, l'orbite de Tiangong-3 sera déviée de l'équateur moins que celle de l'ISS. Pour les points de départ plus au nord, c'est un gros problème. Un vaisseau spatial lancé, par exemple, depuis Baïkonour, nécessitera des frais de carburant supplémentaires pour se rapprocher de la station et sera en mesure de livrer non pas quelques tonnes de charge utile à la station, mais quelques kilogrammes. Nous ne devons pas oublier les craintes compréhensibles des nouvelles fuites technologiques vers la Chine, ni la capacité très réelle du pays de mettre en œuvre un tel projet de manière totalement indépendante. En règle générale, la CNSA n’est pas pressée d’inviter des partenaires à part entière, bien qu’ils expriment leur volonté de travailler ensemble sur des sujets séparés, mais pas aussi vastes.

Grande randonnée

Le principal avantage du programme spatial chinois dans sa séquence. Contrairement aux États-Unis, où chaque président sur deux ajuste les objectifs de la NASA, depuis la Russie, où les astronautes assaillent et jettent de côté, les travaux se déroulent clairement en Chine, conformément au plan. Oui, les objectifs finaux ne sont pas toujours clairs pour nous. Oui, CNSA n'aime pas donner des informations aussi détaillées sur leurs projets que les Américains. Mais les missions déjà réalisées montrent à quel point inexorablement - manœuvrant et évitant les goulets d'étranglement déjà identifiés par les pays pionniers - le programme spatial de l'Empire céleste avance. Il suffit de regarder de plus en plus de «Grandes campagnes» commencent, des stations avec un drapeau rouge apparaissent sur l’orbite de la Terre et des rovers lunaires commencent à voyager à nouveau sur la Lune. Et s'il arrive que quelqu'un parie sur qui sera sur la lune avant les autres, astronautes, astronautes ou magnats, alors la Chine est probablement la plus probable. Plus de la moitié du géant oriental est déjà passé de «son chemin à un millier de li» et ne va pas s'arrêter.

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