Qui a inventé le fil dentaire?

En 1819, Parmley publia un livre intitulé «Un guide pratique des soins dentaires» décrivant une brosse à dents, un dentifrice ou une poudre et un fil de soie ciré. Ce dernier, à son avis, était l'élément le plus important, car, comme il l'écrivait, il «extrait les débris d'aliments des espaces interdentaires, qui sont la véritable source de la maladie».

En 1836, le cas de Parmley fut poursuivi par son collègue new-yorkais, Shirjashab Spooner, qui publia la brochure intitulée Path to Healthy Teeth, dans laquelle il suggéra d'utiliser du fil de soie torsadé contenant de la poudre de ponce. Mais alors cette idée n’a pas été reconnue: la soie, fine et résistante, était très chère, et le fil de coton ne passait pas entre les dents et était déchiré.

Le premier fil dentaire produit par la société (Codman & Shurtleff) n'apparut qu'en 1882. Une véritable production de masse de soie dentaire en soie fut lancée par Johnson & Johnson en 1896. Lorsque, pendant la Seconde Guerre mondiale, le Japon cessa de fournir de la soie aux États-Unis et à l'Europe, un substitut fut rapidement trouvé: le nouveau nylon récemment développé par DuPont était plus fin, plus résistant, moins cher et produit en grande quantité.

En dépit de l’amélioration de la technologie, de la diversité des matériaux et des revêtements, le fil dentaire comme moyen d’hygiène n’est largement distribué que dans les années 1990. Mais la faible épaisseur combinée à une résistance élevée en fait un outil très polyvalent. En 1988, trois criminels se sont échappés de prison à New York, en descendant du sixième étage avec une corde tordue de fil dentaire.

Un prisonnier de Virginie occidentale a plus tard échangé assez de fil de soie dentaire pour que les cigarettes lui permettent d'attacher une corde et de grimper sur un mur de prison de six mètres. Et en 2002, le délinquant, condamné à deux mois de prison, a réussi à utiliser un fil et un dentifrice comme abrasif pour traverser une clôture de barbelés et s'échapper de la prison d'Okanogan (État de Washington). Mais, bien sûr, les criminels n’utilisaient pas uniquement le fil dentaire comme instrument.

Il existe un cas connu où un chasseur sous-marin qui a subi une attaque de requin a réussi à sauver sa vie en fabriquant un garrot en soie dentaire pour éviter la perte de sang avant d'être livré à l'hôpital. Et en 2002, le navigateur Florida Watson, tombant dans une violente tempête alors qu’il se dirigeait vers l’Europe, a laissé son yacht à flot pendant deux mois, y compris du fil dentaire pour réparer les voiles. Il n’est donc pas surprenant que la plupart des kits de survie incluent la soie dentaire: elle peut être utile pour réparer le matériel, fabriquer du matériel de pêche et des collets, ainsi que pour de nombreuses autres applications. Et elle peut se brosser les dents.

La soie dentaire, conçue pour les soins bucco-dentaires, peut constituer un outil universel utile dans de nombreux domaines de la vie.

L'article «À travers les dents» a été publié dans la revue Popular Mechanics (n ° 3, mars 2013).

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