Qui a inventé la gomme et quand?

Après l'ouverture du Nouveau Monde, les Européens ont eu beaucoup de surprises. Dans son célèbre livre De Orbe Novo (Sur le nouveau monde), publié en 1530, un historien espagnol d'origine italienne, Pietro Martire d'Angier, a noté qu'il avait vu des indigènes jouer avec une boule de matériau élastique sans précédent qu'ils avaient extraite de la sève des arbres locaux. Beaucoup plus tard, en 1736, le scientifique et voyageur français Charles de la Condamine apporta en Europe la substance qu'il avait découverte lors d'un voyage au Pérou, que les habitants appelaient le mot "caoutchouc". Les Européens ne pourront en trouver l'usage qu'en 1752, lorsque Jean-Hyacinth de Magellan, lors d'une des réunions de l'Académie des sciences de France, suggérera, entre-temps, de l'utiliser comme une gomme à effacer.

Et en 1770, le célèbre scientifique britannique, Sir Joseph Priestley (découvreur de l'oxygène), parvint à la même conclusion. Dans l’une des notes de son livre intitulée «Introduction à la théorie et à la pratique de la perspective», il a déclaré qu ’« il a trouvé une substance excellente pour éliminer les traces de crayon de papier du papier et donc extrêmement utile pour ceux qui pratiquent le dessin. Il est vendu par le fabricant de maths, M. Nairn. Un cube d'un demi-pouce coûte trois shillings et dure plusieurs années. ” (Edward Nairn lui-même a prétendu qu'il avait accidentellement pris un morceau de caoutchouc à la place d'une chapelure et avait ainsi découvert ses merveilleuses propriétés gommantes.) Comme pour enlever les traces d'un crayon avec un cube, il était nécessaire de frotter le papier (eng. Rub), ce matériau était appelé caoutchouc (caoutchouc). qui a survécu à ce jour. La gomme était la première utilisation pratique du caoutchouc en Europe. Les petits cubes étaient officiellement appelés «caoutchouc indien» et ont reçu officieusement le surnom politiquement incorrect «peau de nègre».

Cependant, sous sa forme brute, le caoutchouc présentait le même inconvénient que le pain à la mie: il se détériorait assez rapidement. Ce problème a été résolu en 1839 par Charles Goodyear, après avoir développé le processus de vulcanisation du caoutchouc sous l'influence de températures élevées. Le caoutchouc vulcanisé était fort, élastique, non collant et ne changeait pas de propriétés avec le temps. Elle était la mieux adaptée à la fabrication de divers produits, notamment des gommes à effacer. Le look moderne n’avait qu’un pas, et c’était celui de l’inventeur américain Hyman Lipman, qui avait breveté en 1858 un crayon muni d’une gomme à effacer. Cependant, plus tard, la Cour suprême des États-Unis a annulé ce brevet parce que l'invention était une combinaison de deux déjà connues, permettant ainsi la production de tels crayons à toutes les entreprises intéressées.

L'article «L'autre côté du crayon» a été publié dans la revue Popular Mechanics (n ° 2, février 2012).

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