Le choc des étoiles à neutrons: une mystérieuse catastrophe

En août de cette année, les astronomes ont observé la fusion de deux étoiles à neutrons, produisant des ondes gravitationnelles et une énorme explosion de force. Ensuite, les scientifiques n’ont pas bien compris ce qui s’était formé: une étoile à neutrons colossale, un trou noir ou autre chose.

Yun-Wei Yu de l'Université normale de Chine centrale et Zi-Gao Dai de l'Université de Nanjing en Chine ont simulé cette explosion (le bombardement de Kilon ), qui peut durer en réalité de plusieurs semaines à plusieurs mois. Selon leurs calculs, une seule étoile à neutrons, mais de très grande taille, devrait rester sur le site de la collision.

La collision des étoiles à neutrons: comment cela se produit-il

Il existe trois théories principales sur ce qui peut se produire dans une telle collision. Dans le premier cas, un trou noir est formé; dans le second cas, il s’agit d’une étoile à neutrons qui ne dure que quelques millisecondes, puis se transforme en trou noir ou en troisième option, une étoile à neutrons stable. Si dans ce cas tout se passait comme prévu dans le troisième scénario, les astronomes avaient alors la chance d'observer la plus grande étoile à neutrons jamais découverte.

Les ondes gravitationnelles que les scientifiques ont observées avec LIGO ne pourront pas clarifier la situation. Cependant, Kilonova vient ici au secours des scientifiques.

Comme les étoiles à neutrons tournent initialement en spirale, elles peuvent accélérer jusqu’à 1/3 de la vitesse de la lumière, explique Edo Berger de l’Université de Harvard. Lorsque deux de ces étoiles se rencontrent et ne font plus qu'un, l'objet conserve cet élan et, par conséquent, tourne incroyablement vite. Ce faisant, une énorme étoile émet de l'énergie, ce qui accélère le processus ou, au contraire, le ralentit. Si une étoile à neutrons ralentit jusqu'à un seuil, elle entamera inévitablement un processus spontané de transformation en trou noir. La masse exacte à laquelle l'effondrement du corps céleste se produit est encore inconnue - il est clair que l'étoile doit être colossale.

Le point de vue de la terre

Ainsi, les astronomes ne peuvent regarder que le kilo. Une augmentation du niveau d'énergie rayonnée signifie que deux étoiles ont fusionné avec succès en une seule. "Pour une étoile à neutrons, un Kilonova représente le rayonnement d'énergie dans différentes directions, tandis que pour un trou noir, il s'agit simplement d'une impulsion puissante dans une direction, une sorte de" jet stream qui provoquera une surtension gamma visible ", dit Berger.

Maintenant, les opinions des scientifiques diffèrent. Yu et Dai sont convaincus que leur modèle mathématique est correct et qu’une énorme étoile à neutrons s’est formée. Berger, à son tour, indique une impulsion gamma puissante et est convaincu que la collision a conduit à l'apparition d'un nouveau trou noir. En outre, il note que la poussée d'énergie dans le modèle des scientifiques chinois occulte l'explosion elle-même, que les astronomes ont observée à l'aide de télescopes.

Dans les prochaines semaines, la situation devrait être résolue. Si auparavant toutes les théories étaient basées sur des hypothèses, il suffit maintenant aux chercheurs de déchiffrer les preuves pour enfin savoir ce qui est arrivé à la suite d'un désastre aussi phénoménal.

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