Laminaria: Sequoias

Quoi que vous fassiez, n’appelez pas le varech une «plante». Pour ceux qui ne sont pas au courant: le varech («chou marin») est un genre d'algue brune qui est activement consommée dans les aliments et qui est une source d'une substance appelée «agar-agar», qui est un substitut de légume à la gélatine. En termes d'évolution, il s'est séparé du royaume de l'usine il y a environ 1, 7 milliard d'années. Bien qu'ils soient tous deux photosynthétiques, ils sont en réalité séparés les uns des autres encore plus que les hommes et les champignons.

Cependant, une nouvelle étude montre que le varech et les plantes présentent de nombreuses similitudes dans les systèmes de croissance. Comme les plantes, le corps de varech se compose de trois parties: la racine, la tige et la feuille. Cependant, la majeure partie (80%) tombe sur les feuilles, tandis que tout le reste est réparti entre le système racinaire et le système de la tige. En revanche, un tel déplacement n'est pas observé chez les plantes et la masse est répartie plus ou moins uniformément. Plus la plante vieillit, plus ses racines et sa tige sont grosses. Cela n’est pas surprenant: pour nourrir le feuillage lors de la photosynthèse (sans lequel il n’y aurait pas de métabolisme), un organisme plus gros (par exemple, de gros séquoias) a besoin de racines très longues et d’un cadre très fort.

Constatant la même chose chez les algues, les scientifiques ont été très surpris: le varech n'a pas besoin de longues racines pour fournir de l'eau au feuillage, mais néanmoins, avec l'âge, le bilan massique se déplace vers une augmentation des parties de la racine et de la tige. Les chercheurs pensent que cela est principalement dû au fait que les racines du varech jouent principalement le rôle d'ancres qui fixent les algues au substrat. En conséquence, plus le varech lui-même est grand, plus la charge sur les racines est importante et plus elles grandissent. Selon les botanistes, cette découverte pourrait à l'avenir être d'une grande importance pour comprendre comment la structure des grandes plantes et des algues changera sous l'influence du changement climatique mondial.

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