La tempête de poussière sur Mars est devenue mondiale

Comme indiqué précédemment, le mobile d'opportunité se trouve dans une position assez difficile. En raison d'un manque d'énergie (du fait que la tempête de poussière bloquait l'accès à la lumière et que les panneaux solaires ne généraient pas l'énergie nécessaire), il a été contraint de passer à un mode de consommation d'énergie très faible - tous les sous-systèmes de l'appareil étaient désactivés, à l'exception du chronomètre de mission. La NASA espère qu'à la fin de la tempête, le rover qui opère sur la planète rouge depuis plus de 14 ans se rallumera néanmoins et pourra contacter la Terre.

Cependant, il est trop tôt pour attendre la fin d'une puissante tempête de poussière. Selon la NASA, elle a déjà acquis une envergure mondiale et a couvert presque toute la planète. La tempête a été détectée pour la première fois par l'orbiteur de reconnaissance Mars le 30 mai et continue de croître depuis. Maintenant, même le rover Curiosity a “remarqué” une augmentation du niveau de poussière, bien que ce soit très loin du lieu de la formation de la tempête. La NASA a publié deux photographies prises par Curiosity à différents moments - avant et pendant la tempête: elles montrent combien moins de lumière pénètre maintenant à la surface de la planète - la journée s’est transformée en un crépuscule sombre et sombre. (La curiosité n'est pas menacée pendant une tempête - contrairement à Opportunity, elle utilise un générateur nucléaire, pas de panneaux solaires.)

NASA / JPL-Caltech / MSSS Photos prises par Curiosity: l'image à gauche a été prise le 21 mai 2018, à droite - 17 juin

Selon la NASA, l'ampleur de la nouvelle tempête peut être comparée à celle de 1977 et a été détectée par l'appareil Viking-1. Opportunity a déjà résisté à une tempête de poussière - en 2007; elle, cependant, n'était pas aussi forte que l'actuel. Lorsque le dernier est terminé, il est encore inconnu - il est tout à fait possible que cela dure plus d'un mois.

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