Faux corrélations: comment Nicolas Cage influe sur la mort en piscine

Pour la première fois, le fondateur du pastafarisme, Robert Henderson, a souligné cette «connexion» dans une lettre ouverte envoyée au département de l'éducation du Kansas à l'initiative de ses responsables pour introduire l'enseignement du créationnisme ainsi que les véritables concepts scientifiques de l'origine et du développement de la vie. En se moquant de cette idée, Henderson a inventé le Flying Pasta Monster - et en même temps, il a cité le célèbre graphique qui montre clairement que la corrélation entre les deux phénomènes ne dit rien sur une relation de cause à effet réelle.

Ces corrélations se traduisent souvent par le "peignage à l'aveugle" de données permettant d'analyser de grandes quantités d'informations à la recherche d'au moins certaines dépendances significatives. Leur compréhension, leur interprétation et leur interprétation restent dans la conscience des chercheurs, conduisant parfois à des conclusions erronées. Ainsi, il y a quelque temps, il existait une corrélation entre l'utilisation d'un traitement hormonal substitutif chez la femme et un risque réduit de développer une insuffisance coronaire. En 1980-1990, l'œstrogène était même recommandé comme traitement de cette maladie. Cependant, les essais contrôlés n'ont pas confirmé cette relation: la détection de corrélation ne peut servir que de soupçon, vous permettant de travailler dans une direction potentiellement prometteuse. Mais le long de ce chemin, nous, vrais pirates, attendons des pièges dangereux.

La collection False Correlation de Tyler Vigen l'année dernière a été publiée par Hachette Books. En particulier pour Popular Mechanics, l'auteur a gentiment fourni des graphiques qui n'ont pas encore été publiés dans le domaine public.

Pour commencer, nous sommes étonnamment faciles à confondre cause à effet. Plus la roue du broyeur tourne vite, plus la vitesse du vent est élevée - et on peut supposer que ce sont les moulins qui entraînent le mouvement de l'air. Cet exemple est évident, mais des cas plus complexes sont connus - par exemple, en 2010, les économistes Carmen Reinhart et Kenneth Rogoff ont montré que lorsqu'une dette publique atteint 90% du PIB, l'économie du pays ralentit. Leur conclusion selon laquelle un endettement élevé provoque un ralentissement de la croissance économique n'a pu être réfutée qu'en 2013, et tout s'est avéré exactement l'inverse. Mais même si nous ne confondons pas la séquence des événements, nous devons nous rappeler que "après ne signifie pas conséquence".

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Par exemple, la récupération après la prise de remèdes homéopathiques ne prouve pas encore qu’elle s’est produite à la suite de cette méthode: nous risquons de perdre de vue un troisième facteur inconnu. Comprenant en détail l'histoire de l'hormonothérapie, les épidémiologistes ont constaté que les femmes ayant un niveau de revenu relativement élevé y avaient souvent recours. Des soins médicaux et une nutrition de haute qualité, une plus grande attention portée à leur santé - ils se sont avérés être les véritables raisons de la réduction du risque d'insuffisance coronaire. Eh bien, la corrélation peut être une coïncidence.

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Heureusement, de telles erreurs peuvent généralement être détectées à temps et les «relations» les plus inattendues deviennent une blague. La renommée mondiale a acquis une «relation» évidente entre le développement du cancer et la consommation de concombres, ce qui est d'ailleurs arrivé à presque tous les patients atteints de cancer. Et l’année dernière, Tyler Vigen, étudiant en droit à Harvard, a publié un livre entier dans lequel sont rassemblées les corrélations les plus ridicules qui ne risquent probablement pas d’avoir tort. Une relation de cause à effet entre le nombre de films avec Nicolas Cage et la mortalité résultant d'une chute dans le bassin ne sera vue que par une personne qui a finalement cessé de faire la distinction entre causes et effets.

L'article «Mensonges impudents et statistiques» a été publié dans la revue Popular Mechanics (n ° 4, avril 2016).

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