Entre les éruptions, le magma dans le volcan se fige et forme un bouchon

Nathan Andersen, géologue à l'Université du Wisconsin, affirme que l'idée qu'un lac magma éclabousse toujours dans les profondeurs de tout volcan est fausse - ou pas toujours vraie. Dans un certain nombre de cas, Andersen affirme que le magma qui se trouve dans la cheminée et au-dessous, sous une couche de la croûte terrestre entre les périodes d'activité volcanique, se refroidit à un point tel qu'il se durcit complètement et forme un «bouchon» de roche dure. Pour qu'une nouvelle éruption se produise, une force énorme doit agir sur ce bouchon, bien plus que ce qui peut simplement élever du magma liquide au-dessus du bord d'une caldera ou d'un cratère.

Selon Andersen et ses collègues, cet événement est survenu il y a 765 000 ans sur le territoire de la Californie moderne. L'éruption du supervolcan californien a entraîné l'effondrement des murs de la caldera et la formation d'une nouvelle caldera de 32 km - Long Valley. L'éruption de la race humaine était unique: des nuages ​​de cendres et de ponce se dressaient sur le territoire, de l'océan au Nebraska. Le cataclysme a détruit toute vie dans un rayon de 50 km.

L'analyse des isotopes d'argon dans les roches ignées de Californie a montré que le magma qui se déversait de la caldera de Long Valley chauffait presque instantanément, plutôt que progressivement. Rapidement - selon les normes géologiques: pendant des dizaines ou des centaines d'années, mais pas pour des milliers et des millions. L'argon s'évapore rapidement de la roche chaude, donc si le chauffage prenait très longtemps, il aurait presque disparu - mais il y en avait relativement beaucoup. De plus, une analyse isotopique a montré qu'avant le début du chauffage intense, le magma était solide et relativement froid - avec une température ne dépassant pas 400 ° C. Pour que l'éruption commence, la roche devait chauffer à au moins 700-850 ° C. À la suite de l'éruption, environ 650 kilomètres cubes de pierres et de cendres liquides se sont répandus à la surface de la Terre.

Ces données ne peuvent pas aider les scientifiques à prévoir les éruptions. Comme Andersen le note lui-même, sa découverte ne dit que peu de choses sur les volcans, en particulier sur ce qui se passe dans leurs entrailles au cours des années précédant l'éruption.

L'étude est publiée dans le journal Proceedings de la National Academy of Sciences .

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