Empire Lace: Les secrets des routes antiques

Ce n’est pas facile à croire, mais même au crépuscule de l’Antiquité, il ya plus de mille ans et demi, il était possible de voyager de Rome à Athènes ou d’Espagne à l’Égypte, presque tout le temps restant sur la route pavée. Pendant sept siècles, les anciens Romains ont empêtré le monde méditerranéen dans son ensemble - les territoires de trois parties du monde - avec un réseau routier de haute qualité d'une longueur totale de deux équateurs terrestres.

Située au sud-est de la partie historique de Rome, la petite église Santa Maria in Palmis, à la discrète façade classique du XVIIe siècle, n’a évidemment pas l’air aussi spectaculaire que les monuments grandioses de la Ville éternelle comme le Colisée ou la basilique Saint-Pierre. Cependant, la modestie délibérée du temple ne fait que souligner l'atmosphère particulière du lieu associée à l'une des légendes les plus belles et les plus dramatiques de l'époque du début du christianisme. Comme l'apocryphe du Nouveau Testament «Actes de Pierre» le raconte, c'est ici, sur la vieille voie Appienne, que l'apôtre Pierre, fuyant la persécution païenne, rencontra le Christ marchant à Rome. - Domine, quo vadis? (Seigneur, où vas-tu?) - l'apôtre demanda le Maître longtemps crucifié et ressuscité, demandé avec surprise et consternation. “Eo Romam iterum crucifigi (Je vais à nouveau être crucifié à Rome)”, a répondu Christ. Honteux de sa lâcheté, Peter est retourné à la ville, où il a reçu le martyre.


Réseau amérindien

Parmi les réseaux routiers créés à l'époque préindustrielle, un seul est comparable à l'ancien système romain. Nous parlons des routes de montagne des Incas, dont l’empire s’est étendu aux XV-XVIe siècles le long de la côte pacifique de l’Amérique du Sud - de la capitale moderne de l’Équateur Quito à la capitale moderne du Chili, Santiago. La longueur totale de ce réseau routier était d'environ 40 000 km. Les routes incas avaient à peu près les mêmes objectifs que les routes romaines: les vastes étendues de l’empire nécessitaient le transfert rapide de troupes vers les «points chauds». De la même manière, les marchands et les messagers se frayaient un chemin à travers les Andes, transportant des messages sous forme de nœuds spéciaux. L'empereur lui-même, le Grand Inca, était constamment sur la route et estimait nécessaire d'inspecter personnellement les biens. L’élément le plus impressionnant de ce système était peut-être les ponts de corde que les Incas maintenaient dans des abysses profonds. Cependant, si les deux personnes montaient et empruntaient des routes romaines - à cheval ou en wagons - les Incas suivaient leurs propres chemins exclusivement à pied et seuls les biens étaient confiés aux lamas chargés. Après tout, l'Amérique précolombienne ne connaissait ni un cheval ni une roue.

Don du censeur aveugle

Au moment où, selon la légende, cette rencontre légendaire a eu lieu (au milieu du Ier siècle de notre ère), la Voie Appienne existait depuis près de quatre siècles. Les Romains le connaissaient sous le nom de regina viarum - la «reine des routes», car c'est avec la via Appia que commence l'histoire des chemins pavés qui relient les villes d'Italie, puis l'ensemble du monde œcuménique méditerranéen - le monde habité -.


Carte mystérieuse

Konrad Peytinger (1465-1547) - l'homme le plus instruit de la Renaissance, historien, archéologue, collectionneur de livres d'occasion, collectionneur, conseiller de l'empereur autrichien et un de ceux grâce à qui nous savons à quoi ressemblait le réseau de routes romaines. De son ami défunt Conrad Bickel - le bibliothécaire de l’empereur Maximilien - Peitinger a hérité d’une ancienne carte réalisée sur 11 feuilles de parchemin. Son origine était recouverte d'un voile de secret. Pendant sa vie, Bikel a seulement déclaré l'avoir trouvée «quelque part dans la bibliothèque». Après avoir examiné la carte de plus près, Peytinger conclut qu’il se trouvait devant lui une copie médiévale du schéma romain, qui représentait l’Europe et le monde méditerranéen dans son ensemble. En fait, cela s’avéra suffisant pour que la découverte entre dans l’histoire en tant que «table Patinger». Il a été publié pour la première fois à Anvers en 1591, après la mort du scientifique lui-même. 300 ans plus tard, en 1887, Conrad Miller publie la nouvelle édition de Peytinger Table.

La «table» comprend 11 fragments de 33 centimètres de large chacun. Si vous les mettez ensemble, vous obtenez une bande étroite de 680 cm de long, dans laquelle l'ancien cartographe a réussi à presser le monde entier qu'il connaissait de la Gaule aux Indes. Pour des raisons inconnues, la carte manque la partie la plus occidentale de l'empire romain - l'Espagne et une partie de la Grande-Bretagne. Cela suggère qu'une feuille de carte est perdue. Les historiens sont également intrigués par certains anachronismes. Par exemple, la ville de Constantinople (l'ancien Byzanton n'a reçu son nom qu'en 328) est marquée sur la carte, de même que Pompéi, complètement détruite par l'éruption du Vésuve en 79. L'auteur de la carte n'a pas cherché à donner ni l'échelle, ni la proportion, ni le contour exact des côtes. Son travail s'apparente davantage à un diagramme de métro - la tâche principale n'est que de décrire les voies de circulation et les arrêts. La carte contient environ 3 500 noms géographiques, y compris les noms de villes, de pays, de rivières et de mers, ainsi qu'une carte routière dont la longueur totale aurait dû être de 200 000 km!

Le nom de la route a été donné par le remarquable ancien homme d'État romain Appius Claudius Tsek ("Aveugle" - lat. Caecus). À la fin du 4ème siècle avant JC Rome, qui était toujours à la source de son pouvoir, a mené avec plus ou moins de succès les guerres dites samnites en Campanie (une zone historique centrée sur Naples). Afin de relier plus étroitement les territoires nouvellement acquis à la métropole et de faciliter le déploiement rapide de troupes dans le «point chaud» de la péninsule des Apennins, en 312 de notre ère. Appius Claudius, qui occupait alors un poste élevé de censure, ordonna le pavage de la route reliant Rome à Capoue, une ville étrusque reconquise un quart de siècle plus tôt chez les Samnites. Le trajet était de 212 km, mais la construction a été achevée en un an. En grande partie grâce à la route dans la Seconde Guerre Samnite, les Romains ont gagné.

Comme vous pouvez facilement le constater, comme Internet ou le système GPS, les routes romaines ont été créées à des fins militaires, mais elles ont ensuite ouvert des perspectives sans précédent pour le développement de l’économie civile et de la société dans son ensemble. Déjà au siècle suivant, la Voie Appienne avait été étendue aux ports de Brundisi (Brindisi) et Tarente (Tarente), dans le sud de l’Italie, et faisait désormais partie de la voie commerciale reliant Rome à la Grèce et à l’Asie mineure.

Des routes de différentes époques Depuis que les sentiers empruntés par le peuple et le bétail ont été remplacés à l'époque romaine par des chemins spécialement pavés, la technologie de construction de routes a été modifiée à plusieurs reprises. Néanmoins, les routes actuelles sont formées en plusieurs couches. Au XVIIe siècle, lorsque la construction de routes est devenue plus active, les routes ont été construites en gravier compacté sur la base de gros blocs. Le créateur de cette technologie était le Français Pierre Trezaghe (1716-1796).

Dangereuse rectitude

Après avoir conquis l’ensemble de la péninsule des Apennins, puis l’Europe occidentale jusqu’au Rhin, les Balkans, la Grèce, l’Asie mineure et l’Asie occidentale, ainsi que l’Afrique du Nord, l’État romain (la république d’abord et l’empire du Ier siècle avant notre ère) a développé méthodiquement le réseau routier. dans chaque coin nouvellement acquis de la nation. Comme, comme il a déjà été mentionné, les routes étaient essentiellement un bâtiment militaire, elles ont été construites et construites par des ingénieurs militaires et des soldats des légions romaines. Parfois, des esclaves et des civils ont été attirés.

De nombreuses voies romaines ont survécu jusqu'à nos jours et c'est la meilleure preuve qu'elles ont été approchées minutieusement par leur construction. Dans d’autres endroits, le temps n’a pas épargné les créations d’anciens bâtisseurs, mais où des légions ont défilé, des itinéraires modernes ont été établis. Ces chemins ne sont pas difficiles à trouver sur la carte - les autoroutes qui suivent la voie romaine sont généralement très différentes. Ce qui n’est pas surprenant: tout «accrochage» entraînerait une perte de temps sérieuse pour les troupes romaines, se déplaçant principalement en formation de pied.

Plus mince et plus fort L'écossais John Macadam (1756-1836) a trouvé un moyen de réduire l'épaisseur de la base, car il a conclu que le sol sec et compacté lui-même peut supporter le poids de la surface de la route.

L'antiquité européenne ne connaissait pas la boussole et la cartographie en était à ses balbutiements. Néanmoins - et cela ne peut que surprendre l'imagination - les arpenteurs-géomètres romains - les "agrimenzors" et les "pilleurs" - ont été capables de tracer des chemins presque parfaitement rectilignes entre des agglomérations distantes de plusieurs dizaines, voire de plusieurs centaines de kilomètres. «Gromatic» n'est pas le mot «grammaire» écrit par le quatuor, mais un spécialiste du travail avec le «tonnerre».

Le tonnerre était l’un des outils les plus avancés et les plus perfectionnés des géomètres romains. Il s’agissait d’une tige métallique verticale munie d’une extrémité inférieure pointue pour coller au sol. L'extrémité supérieure était couronnée par un support avec un axe sur lequel une croix horizontale était plantée. À chacune des quatre extrémités des croix étaient suspendus des fils avec des poids. La construction de la route a commencé par la pose par des géomètres de piquets le long de la ligne (rigueur), qui représente le futur itinéraire. Le tonnerre aidait plus précisément à construire trois piquets le long d'une ligne droite, même s'ils n'étaient pas tous dans la ligne de mire (par exemple, à cause de l'altitude). Un autre objectif du tonnerre est de tracer des lignes perpendiculaires sur une parcelle de terre (pour laquelle, en fait, une croix était nécessaire). Les levés ont été effectués littéralement «à l'œil» - en combinant des lignes à plomb et des piquets au loin, les ingénieurs ont vérifié si les piquets déviaient de l'axe vertical et étaient parfaitement alignés en ligne droite.

Dans trois parties du monde, la longueur totale des routes construites par les Romains ne peut être estimée avec précision. Dans la littérature historique, on donne généralement un chiffre «modeste» de 83 000 à 85 000 km. Cependant, certains chercheurs vont plus loin et appellent un nombre beaucoup plus important - jusqu'à 300 000 km. La table de Peytinger en donne certaines raisons. Cependant, il faut comprendre en même temps que beaucoup de routes étaient d’importance secondaire et étaient simplement des chemins non pavés ou non pavées. Le premier document réglementant la largeur des voies romaines était le soi-disant "Douze Tables." Adopté dans la République romaine en 450 av. e. (c’est-à-dire, même avant l’apparition des longues routes pavées), ces codes législatifs fixent la largeur de la Via à 8 pieds romains (1 pied romain - 296 mm) en sections droites et à 16 pieds aux points de retournement. En réalité, les routes auraient pu être plus larges, notamment des routes italiennes aussi célèbres que Via Appia, Via Flaminia et Via Valeria, même dans les sections droites d’une largeur de 13 à 15 pieds, c’est-à-dire jusqu’à 5 m.

Gâteau de pierre

Bien entendu, toutes les routes faisant partie du réseau de communication colossal de la Rome antique n'étaient pas de la même qualité. Parmi eux se trouvaient des chemins de terre ordinaires recouverts de gravier et de gati de rondins aspergés de sable. Cependant, les célèbres voies publiques pavées, construites sur une technologie qui a survécu à des millénaires, sont devenues un véritable chef-d’œuvre de l’ingénierie romaine. C'est leur grande mère qui est devenue la célèbre Voie Appienne.

La technologie romaine de la construction de routes est décrite avec suffisamment de détails par le célèbre architecte et ingénieur de l'Antiquité, Mark Vitruve Pollion (Ier siècle après JC). La construction de Via a commencé avec le fait que deux gorges parallèles ont éclaté le long d'un futur tracé à une distance donnée (2, 5 à 4, 5 m). Ils marquaient la zone de travail et donnaient en même temps aux constructeurs une idée de la nature du sol de la région. À l'étape suivante, le sol entre les rainures a été sélectionné, ce qui a entraîné une longue tranchée. Sa profondeur dépendait du relief des caractéristiques géologiques - en règle générale, les constructeurs essayaient d'atteindre le sol rocheux ou une couche de sol plus dure - et pouvait atteindre 1, 5 m.

La somme de la technologie Pour paver les routes de ski de fond, les ingénieurs romains ont conçu et construit diverses structures pour surmonter les obstacles naturels. Des ponts ont été lancés sur les rivières - ils étaient en bois ou en pierre. En règle générale, les ponts en bois étaient placés sur des pieux enfoncés dans le fond, les ponts en pierre reposant souvent sur des structures arquées impressionnantes. Certains de ces ponts sont bien préservés à notre époque. Les marais étaient recouverts de remblais de pierre, mais parfois des gati en bois étaient utilisés. Dans les montagnes, des routes étaient parfois coupées dans les rochers. La construction de la route a commencé par la pose par des géomètres de piquets le long de la ligne représentant le futur itinéraire. Pour respecter scrupuleusement les instructions des arpenteurs, l’instrument thunder a été utilisé. Une autre fonction importante du tonnerre consiste à tracer des lignes droites perpendiculaires au sol. La construction de la voie romaine a commencé par un fossé, dans lequel une couche de grosses pierres brutes (statumen), une couche de pierre concassée, fixée avec une solution liante (rudus), une couche de petits fragments cimentés de brique et de céramique (noyau) ont été successivement posées. Ensuite, un pavement (pavimentum) a été fabriqué.

En outre, la route a été construite selon la méthode de la «tarte aux bouffées». La couche inférieure s'appelait statumen (support) et consistait en grosses pierres brutes - mesurant environ 20 à 50 cm. La couche suivante s'appelait rudus (pierre concassée) et consistait en une masse de pierres concassées plus petites, liées à une solution de liant. L’épaisseur de cette couche était d’environ 20 cm.La composition du béton romain ancien variait en fonction de la région, cependant, dans la péninsule des Apennins, la solution la plus couramment utilisée était un mélange de chaux et de poudre de pouzzolane contenant du silicate d’aluminium. Une telle solution présentait des propriétés de prise en milieu aqueux et, après solidification, était résistante à l'eau. La troisième couche - le noyau (noyau) - était plus mince (environ 15 cm) et consistait en de petits fragments cimentés de brique et de céramique. En principe, cette couche pouvait déjà être utilisée en tant que chaussée, mais souvent la quatrième couche - pavimentum (chaussée) était posée sur le "noyau". Aux alentours de Rome, les pavés de lave basaltique étaient généralement utilisés pour le pavage. Ils avaient une forme irrégulière, mais ils ont été coupés de manière à ce qu’ils s’ajustent parfaitement les uns aux autres. De petites bosses sur le trottoir ont été nivelées avec du mortier de ciment, mais même sur les routes les mieux préservées, ce "coulis" a disparu sans laisser de traces ces jours-ci, laissant apparaître les pavés polis. Parfois, des pierres de forme correcte, par exemple quadrangulaire, ont également été utilisées pour créer la chaussée - bien sûr, il était plus facile de les adapter les unes aux autres.

Le pont avait un profil légèrement convexe et les eaux de pluie qui y tombaient ne se formaient pas dans des flaques d’eau mais s’écoulaient dans les rainures de drainage situées de part et d’autre du pont.

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