Comme une bardane: fermoir velcro

Le Suisse Georges de Mestral (1907-1990) était un inventeur passionné et un touriste. Il suffit de dire qu'il a obtenu son premier brevet à l'âge de 12 ans - pour la construction d'un avion jouet. Après avoir terminé ses études, il est devenu ingénieur dans une entreprise suisse. Le travail lui a laissé assez de temps libre pour l’invention et le tourisme.

Par un beau jour d'été, en 1948, Georges partit à la chasse avec son chien, le pointeur irlandais. Après une promenade sur les contreforts des Alpes, il trouva de nombreuses bardeaux "collés" à son pantalon et à son manteau. Libérant habituellement le chien des convives peu convoités, Georges réfléchit. Les efforts pour détacher la bardane de la laine lui ont fait penser à regarder la bardane sous un microscope. Il a vu de nombreux crochets qui, accrochés aux boucles de vêtements et de poils de chien, fixaient fermement les graines dans le «transport en direct».

Intrigué, de Mestral décida de fabriquer une attache dont la conception serait basée sur le même principe. Il a consulté des experts en tissus à Lyon, centre mondial de l'industrie du tissage. La plupart d'entre eux étaient sceptiques quant à sa proposition. Cependant, l'un des tisserands a aimé l'idée et il a tissé manuellement deux bandes de coton (l'une avec des crochets, l'autre avec des boucles) sur un petit métier à tisser, qui est devenu le prototype de la fermeture Velcro moderne. Georges a vite découvert que, si on cousait du nylon lorsqu'il était chauffé, des crochets petits mais solides se formeraient. Depuis lors, le nylon est devenu le composant principal de la fixation. Il a fallu sept ans pour évoquer l’invention et, en 1955, Georges de Mestral a reçu le brevet suisse n ° 2 717 437 ("Tissu de velours et procédé de fabrication").

De Mestral a appelé son invention Velcro (velours - velours français; crochet - crochet). La société suisse, qu'il a fondée en 1952, et la marque enregistrée le 13 mai 1958, ont également été appelées. Et bien que dans les pays anglophones, l'attache s'appelle officiellement «crochet et boucles» ou même simplement «attache tactile», et en Russie, il s'agit du «Velcro», le mot Velcro est depuis longtemps un mot familier.

L'article a été publié dans la revue Popular Mechanics (n ° 9, septembre 2004). Aimez-vous l'article?

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